Motores marinos

Alex Smith repasa los conceptos básicos del mercado de motores marinos modernos dando consejos para uno de ellos y destacando los pros y contras:

  1. Fueraborda
  2. Intraborda
  3. Eléctricos

Impulsados, en parte, por estrictas normas de contaminación y, en parte, por la demanda del público, los motores modernos de los principales fabricantes son ahora relativamente ligeros, compactos, fiables, perfeccionados y económicos. Sin embargo, la gran variedad de motores disponibles para el navegante moderno no tiene precedentes. Actualmente podemos encontrar fuerabordas de dos a más de 600 caballos de potencia, además de motores eléctricos realmente prácticos y una sólida estructura de intrabordas a prueba de balas en formato de gasolina y diésel que pueden proporcionar décadas de servicio fiable. También hay una gran oferta para el consumidor en términos de opciones y extras: la variedad de técnicas de propulsión, el potencial de personalización, la elección de la interfaz, la visualización de datos y el funcionamiento hacen que el mercado de los motores marinos sea más económico de lo que ha sido nunca antes. Pero en el fondo, el proceso de selección de motores sigue siendo tan sencillo como siempre. Se trata de encontrar un tamaño, peso, potencia y perfil de prestaciones que se adapte a su embarcación, junto con características que se ajusten a su estilo de vida y un precio que se adapte a su bolsillo.

Más información sobre: Barcos a motor

Los motores modernos de los principales fabricantes parecen ser ahora relativamente ligeros, compactos, fiables, refinados y económicos.

Distinciones básicas

En términos amplios, un motor marino se ofrece como intraborda o como fueraborda. Por un lado, el intraborda puede encontrarse de tres formas distintas: justo en la popa y operando a través del espejo de popa por medio de una propulsión esterilizada, más adelante de la popa y operando a través de un eje fijo que sale por la parte inferior del casco, o bien, puede estar conectado a vainas, vainas dirigibles integradas, que incluyen transmisión, propulsión y puntales, que sobresalen directamente a través del casco. Por otro lado y tal y como su nombre indica, el fueraborda se distingue en que se coloca más arriba y más atrás, encima del espejo de popa en sí. Como es de esperar, ambos sistemas tienen sus pros y sus contras.

Motores fueraborda

La gama de opciones de potencia fuera borda ahora disponible es extraordinaria. Mientras que Seven Marine ha introducido anteriormente motores como el 557 y el 627 (con 527 CV y 627 CV respectivamente), incluso los principales fabricantes de motores fueraborda están ahora construyendo modelos para el mercado de recreo que generan más de 400 CV. Mercury tiene ahora un modelo 400R relativamente ligero, muy apreciado por el mercado de los barcos de regata, y la reciente introducción del modelo XTO Offshore de Yamaha es una señal aún más significativa de los últimos tiempos. Este gran motor V8 de 5,6 litros genera 425 CV y una enorme cantidad de par motor, lo que le permite girar grandes puntales de 17 pulgadas y empujar barcos mucho más grandes y pesados como nunca antes en el ámbito de la propulsión fuera borda se había conseguido.

De hecho, con el amplio mercado norteamericano de embarcaciones de recreo, parece que los motores intraborda están siendo rutinariamente expulsados de la cubierta y reemplazados por fuerabordas montados en el espejo de popa. Los factores clave responsables de esta tendencia son, sin duda, los precios de compra accesibles, el aumento del espacio interior, la reducción del ruido y de las vibraciones y la simplicidad del mantenimiento. Pero, por supuesto, son las mayores capacidades de potencia las que están permitiendo que incluso el extremo más elevado del mercado se expanda hacia el mundo de los fueraborda: las grandes embarcaciones de pesca de 40 a 45 pies de eslora, los voluminosos cruceros deportivos de gama media y las embarcaciones múltiples de 45 a 50 pies de eslora con cabinas en alta mar. Además de esto, una gran parte de los principales constructores de embarcaciones del mundo presentan versiones fueraborda de los modelos existentes de a bordo. En el otro extremo, los fuerabordas más pequeños y menos sofisticados tienden a ser utilizados en embarcaciones pequeñas, sensibles al peso, a manos de usuarios con presupuestos limitados, por lo que los parámetros de precio y peso son particularmente restrictivos. También se sitúan mucho más cerca del patrón (sobre todo cuando se manejan con timón), lo que significa que el perfeccionamiento también debe ser una prioridad importante.

Pero mientras que el extremo superior del mercado de motores fuera borda presenta algunos enfoques sorprendentemente diferentes, las similitudes en las ofertas de los distintos fabricantes de motores en los tramos de menor potencia han producido tendencias muy concretas en cuanto a los tipos de productos que el consumidor puede esperar. Los fuerabordas de 2 a 6 CV tienden a ser motores de un solo cilindro que pesan entre 13 y 30 kg; los motores de 8 a 20 CV tienden a utilizar el método de dos cilindros, con pesos de entre 38 y 55 kg; y los fuerabordas de mayor tamaño (por lo general de tres cilindros) continúan su batalla contra el abultamiento tratando de sumergirse por debajo de la marca mágica de los 100 kg a medida que se aproximan a la marca mágica del soporte de 50 CV.

La gama de opciones de potencia fueraborda disponibles en el mercado es muy amplia.

Motores intraborda

A pesar de lo que parece ser un aumento imparable en la popularidad y relevancia de los motores fueraborda, todavía hay quienes prefieren el intraborda y ya sea en formato de eje, propulsión estereotérmica o de vaina, sus ventajas siguen siendo muy pronunciadas: el moderno motor diésel intraborda ofrece ahora todas las ventajas en términos de par motor de gama baja y una extraordinaria fiabilidad a largo plazo. Además, ha ido deshaciéndose de incomodidades como el ruido, el peso y la lentitud. Desde un punto de vista práctico, un motor intraborda también es virtualmente imposible de robar y, a pesar de la popularidad de los fuerabordas, una embarcación diésel intraborda bien mantenida tenderá a tener un valor residual superior en el mercado de segunda mano.

Para el aficionado a los cruceros, todavía hay más por descubrir. Después de todo, el diésel marino está mucho más fácilmente disponible que la gasolina y goza de claras ventajas de seguridad en términos de almacenamiento a bordo. Mejor aún, un motor diésel bien equilibrado tiende a proporcionar una economía significativamente mejor que un motor de gasolina fueraborda o intraborda. Mientras que el consumo de combustible a una velocidad de crucero puede suponer un ahorro de sólo un 10% en relación con los fuerabordas comparables, en el otro extremo del mercado de velocidades superiores puede a menudo aumentar ese ahorro hasta casi un 40%.

Es más, mientras que los motores diésel intraborda todavía pueden ser considerados injustamente como plantas eléctricas a prueba de explosiones para los barcos grandes y lentos, también ofrecen muchas ventajas dinámicas naturales para las embarcaciones de planeamiento rápido. Un barco deportivo necesita su peso lo más bajo y centralizado posible, para ayudar tanto a la estabilidad en el mar como a la maniobrabilidad a alta velocidad, y en este sentido, un motor intraborda tiene ventajas naturales que media tonelada de motor fueraborda que cuelga del espejo de popa nunca podrá igualar. Éche un vistazo a cuántas embarcaciones de regatas de competición y embarcaciones comerciales están equipadas con motores diésel intraborda y verá que, a pesar de la extraordinaria potencia, perfeccionamiento, flexibilidad y sofisticación de los modernos fuerabordas, la combinación de fiabilidad, rendimiento y economía del motor intraborda todavía tiene mucho que ofrecerle.

Motores eléctricos

Ahora hay algunas soluciones eléctricas e híbridas muy prácticas a su alrededor. En particular, el modelo Deep Blue de Torqeedo, con su gama de potencias, sistemas y formatos de propulsión (que ahora está disponible en diferentes intraborda, híbrida y de propulsión de velas, así como en su forma original fuera borda), ha traído la perspectiva de la propulsión eléctrica a aquellos quienes quieren disfrutar de los deportes acuáticos, así como a aquellos quienes poseen veleros de hasta 80 pies de eslora y de gran tonelaje.

En el extremo más asequible del mercado, el peso moderado, el tamaño reducido y la limpieza inigualable de los fuerabordas eléctricos los hacen excelentes tanto como motores auxiliares para embarcaciones más grandes, como para motores primarios para una navegación más relajada. Realmente evitan muchos problemas al ofrecer una fácil portabilidad, una propulsión casi silenciosa y unos costes de funcionamiento baratos. Es probable que sea necesario reemplazar las baterías cada tres o cuatro años, pero eso se compensa con el hecho de que no es necesario comprar combustible. Los modernos fuerabordas eléctricos son fiables y de bajo mantenimiento y vienen en todas las formas imaginables, desde simples motores para pesca al curricán, hasta unidades operadas a distancia, lo que los hace ideales para pequeñas embarcaciones, embarcaciones portátiles y auxiliares de acceso rápido.

Incluso hoy en día, sin embargo, el problema es el hecho de que los bancos de baterías tienden a ser bastante grandes, pesados y caros, por lo que, aunque a menudo son favorecidos por los operadores comerciales que dedican horas interminables a sus embarcaciones, la mayoría de los usuarios de recreo siguen considerando la combustión interna como el medio más eficiente de propulsión primaria. Dicho esto, es cierto que, en casi todos los casos, la propulsión eléctrica es mucho más eficaz cuando el barco anfitrión está diseñado y construido específicamente para un fin determinado. Afortunadamente, esto está ocurriendo cada vez más a través de asociaciones comerciales entre especialistas en motores eléctricos y, a menudo, fabricantes de embarcaciones bastante convencionales y los resultados en términos de perfeccionamiento y eficiencia pueden ser realmente sorprendentes.

Hoy en día existen soluciones eléctricas e híbridas muy prácticas.

Consejos adicionales sobre los motores marinos

  1. Para una embarcación auxiliar o una pequeña embarcación, considere las opciones eléctricas.
  2. En un motor fueraborda “portátil”, busque una forma fácil de transportarlo, así como funciones antiderrame y una interfaz de usuario sencilla y de bajo peso.
  3. Mientras que los modernos fuerabordas eléctricos son muy efectivos, los barcos eléctricos construidos a medida tienden a ser mucho más precisos y eficientes que las plataformas instaladas a posteriori.
  4. Además de los precios con descuento, busque accesorios de valor añadido, como bolsas de transporte, depósitos de combustible y extensiones de caña de timón.
  5. El robo de fuerabordas es un problema, así que investiga las características de seguridad de cada motor.
  6. Consulte con el constructor de su embarcación sobre las mejores opciones de motores para su embarcación específica.
  7. No olvide los “periféricos” (incluyendo conectividad, visualización de datos y copias de seguridad del servicio).
  8. Tenga en cuenta que un motor más potente utilizado a una velocidad más baja suele ser una mejor opción que una unidad más pequeña y sometida a mayores esfuerzos.
  9. Si necesita alto rendimiento y fiabilidad, vale la pena echar un vistazo a algunas de las plataformas militares, comerciales y de resistencia más comunes.
  10. Ahora hay muchas opciones más baratas de fabricación china (especialmente en el mercado de los motores fueraborda), pero piense cuidadosamente en las garantías, las piezas de repuesto, la calidad y la proximidad del servicio postventa.