Guía de velas

Rupert Holmes analiza los pros y las contras de las diferentes telas, tipos de velas y opciones de sables.

  • La forma adecuada de la vela posibilita una navegación más cómoda y, para ello, es importante que el tipo de tela con la que esté hecha la vela no se estire.
  • Antes la longevidad de las velas era un problema, pero ahora un buen equipo de velas puede durar de 15.000 a 20.000 millas.
  • Para los yates, en condiciones meteorológicas adversas, es importante llevar y saber desplegar el foque de tormenta y el tormentín, por lo que son de gran ayuda elementos como los equipos enrolladores y el estay de proa.
  • Ahora los barcos pueden equiparse con velas tan eficientes como Code Zeros o spinnakers que, en condiciones de poco viento, mantienen el barco en movimiento sin usar el motor.

    Los yates más grandes como este Discovery 55 generalmente tienen estay doble para un foque pequeño y eficiente, además de un génova más grande.

A menudo se piensa que los detalles más precisos de la forma de la vela solo preocupan a los regatistas y a los fanáticos de la velocidad. Sin embargo, la forma adecuada de la vela hace que la navegación sea menos complicada y más cómoda para todo el mundo. De hecho, una forma inadecuada de la vela puede dar como resultado un escoramiento innecesario, lo que a su vez puede crear un timón a barlovento que dificulte el gobierno.

El precio más bajo de unas velas puede provocar que no sean rentables a largo plazo. La elección de la tela es uno de los factores más obvios que crean una diferencia de precios, pero también hay otros factores significativos. En particular, los detalles de acabado son importantes. Los herrajes adecuados marcan una gran diferencia, mientras que el refuerzo adicional en áreas de alta tensión como la baluma y alrededor de los puntos de arrecife aumentará tanto la fiabilidad como la vida útil de una vela, pero a costa de un aumento de los precios por adelantado.

Siempre vale la pena obtener presupuestos de diferentes fabricantes de velas, pero asegúrese también de compararlas con otras similares. Además de las consideraciones anteriores, los diferentes fabricantes de velas ofrecen diferentes niveles de servicio en otros aspectos. Es recomendable que el fabricante de velas visite su barco para que pueda tomar todas las medidas necesarias. Este segundo punto es importante si, una vez entregada, la vela no encaja perfectamente.

Más información sobre: Veleros: tipos, velas, cascos y usos

Tipos de telas para velas

La tela tejida de Dacron (poliéster) sigue siendo, con diferencia, la más popular para los yates de crucero, ya que es económica y de larga duración. Muchas de las telas de hoy en día son mejores que las telas más antiguas, ya que ofrecen una mayor resistencia y longevidad, aunque esto puede no ser cierto en el extremo inferior del mercado.

Las telas de mejor calidad se estiran menos cuando están bajo carga, lo que ayuda a mantener una forma eficiente de la vela. Esto puede no parecer importante para los cruceros que no están particularmente interesados en la velocidad, pero también les perjudica. Cuando una vela se estira produce menos impulso hacia adelante, junto con una mayor fuerza de escora. Esto, a su vez, aumenta el timón a barlovento, lo que hace que el barco sea más difícil de gobernar y puede crear un movimiento más incómodo.

Hay varias formas clave con las que se puede minimizar el estiramiento del tejido cuando está bajo carga. El atributo más importante es un tejido apretado de fibras de calidad. Después de tejer toda la tela de vela de Dacron, se sumerge en un baño de resina para encoger el material y unir las fibras. El problema es que la resina se descompone a medida que la vela envejece, comprometiendo seriamente la capacidad de un tejido inferior para resistir el estiramiento. Cuanto más se le permite a la vela azotar o aletear, más rápido ocurre este proceso.

Los sables enteros, por lo tanto, tienen mucho sentido para una vela de arrecife de losa, hay que reducen drásticamente los azotes, lo que a su vez aumenta significativamente la vida útil de la vela. Esto es cierto incluso para aquellos que tienden a navegar a motor a barlovento, cuando una vela con sables cortos tiene tendencia a azotar. Peor aún, el azote de una vela de sable corto causará el fracaso de la bisagra de la tela en el extremo interior de las vainas de sable, incluso si hay un refuerzo extra.

Los sistemas de calidad marcan una gran diferencia en el esfuerzo requerido para izar o bajar una vela, especialmente en barcos de más de 35 pies, donde las cargas son mayores. También facilitan el arrecife: los días en los que era imposible arropar un arrecife con el viento que le seguía han pasado hace mucho tiempo. Esto aumenta tanto la seguridad, como la comodidad.

Para cualquier otra cosa que no sea una vela diurna que sólo se utiliza con las mejores condiciones meteorológicas, especificar una vela con tres arrecifes suele ser la única decisión sensata. Una alternativa posible, sin embargo, para un barco más pequeño es un par de arrecifes ultraprofundos.

Las telas de mejor calidad se estiran menos cuando están bajo carga, lo que ayuda a mantener una forma eficiente de la vela.

Arrecife en el mástil

Consideraciones similares se aplican también a los sistemas de arrecifes en el mástil, con la posible excepción de los sables de mayor. Como tienen que ser verticales, juegan un papel relativamente pequeño en la reducción de los azotes. En su lugar se utilizan para apoyar la superficie vélica adicional en la parte superior de la vela.

Tejidos de alta calidad

El advenimiento de las velas laminadas hace unas décadas fue el mayor cambio desde que el tejido Dacron derrocó al algodón en las décadas de 1950 y 1960. Independientemente del tipo de material utilizado para el hilo, estos se estiran mucho menos que una tela de vela tejida, especialmente a medida que envejecen. Esto significa que una buena vela de alta calidad conservará por mucho tiempo una forma similar a la prevista por el diseñador. Esto es fundamentalmente diferente a las telas de velas tejidas que inmediatamente comienzan a perder la forma deseada.

Antiguamente, la longevidad de las velas era un problema y estos materiales estaban al alcance exclusivo de los mejores yates de regata. Pero esos tiempos ya pasaron y, siempre y cuando no se abuse de ellos y las reparaciones necesarias se lleven a cabo con rapidez, un buen equipo de velas de hoy en día durará de 15.000 a 20.000 millas. Aquellos que registran la mayor parte de su distancia en los pasajes oceánicos pueden ver incluso mayores millas.

Una larga vida a las velas es particularmente evidente para los tejidos destinados al mercado de cruceros que están hechos predominantemente de poliéster, Dyneema y tejidos similares, en lugar de carbono. Tradicionalmente, las velas laminadas se basaban en una capa de Mylar para mantener las fibras en su posición correcta. Cuando esto comienza a estropearse, la vela se acerca al final de su vida útil, de nuevo, aunque las reparaciones rápidas tienen el potencial de extenderla por varias temporadas.

Algunos de los últimos tejidos, como el 3Di Nordac de North, han eliminado la capa de Mylar, que promete una mayor longevidad, al mismo tiempo que mantiene un estiramiento mínimo durante toda la vida útil de la vela. Estos materiales son los más cercanos que tenemos en el momento de escribir este artículo al Santo Grial de una tela que no se estira y que, sin embargo, dura para siempre.

La forma de la vela es importante incluso para los cruceros. Cuando la tela se estira en una ráfag, tanto el ángulo de recuperación y el timón a barlovento aumentan a ángulos innecesarios.

Velas de proa enrollables

El advenimiento de estas tecnologías revolucionó la navegación, pero a un precio alto. Incluso con un grátil acolchado es imposible construir una vela que mantenga una forma eficiente tanto cuando se arriza en aires ligeros, como cuando se arriza en vientos fuertes. Parte del problema es la necesidad de una tira UV de alta resistencia que proteja las velas enrolladas del sol.

Sin embargo, hay alternativas. Muchos barcos orientados al rendimiento evitan la comodidad de la tira UV para obtener una cubierta que se cierra con cremallera sobre la vela enrollada. Aunque esto es una molestia para aparejar, el rendimiento de la vela ha mejorado notablemente. Una alternativa a medio camino es una tira UV ligera (o incluso una que esté pintada) para dar cierta protección a la vela mientras no se esté utilizando durante un crucero. La cobertura completa solo necesita ser aparejada una vez que el barco haya terminado el viaje.

Condiciones meteorológicas adversas y velas para tormentas

El foque de tormenta y el tormentín son importantes para la seguridad de los yates de alta mar que pueden cumplir con condiciones meteorológicas difíciles. Sin embargo, no basta con llevar estas velas a bordo, también debe ser posible desplegarlas fácilmente.

Para un tormentín esto significa invariablemente un riel separado montado en el exterior del mástil para que la vela no tenga que usar el mismo riel que la vela mayor. Esta disposición permite que la vela se instale en la base del mástil antes de que empiece el mal tiempo, lista para desplegarse rápidamente cuando sea necesario. Además de la ventaja de ser una vela más pequeña, el uso de un tormentín elimina la posibilidad de dañar una vela mayor con arrecifes profundos en condiciones severas.

La consideración también necesita ser dada a cómo se despliegan los foques de tormenta en los yates con rodillos enrollables que enrollan génovas. Hay algunos tipos que están diseñados para pasar alrededor de la génova de arrecife, pero estos pueden ser muy difíciles de instalar con gran viento y mares pesados. Una opción mucho mejor es un estay de proa interior desmontable que permite colocar la vela junto al mástil y en disposición para vientos más fuertes. En el pasado, eran invariablemente de acero inoxidable y, por lo tanto, relativamente poco manejables. Dyneema es una mejor opción y tiene una longevidad aceptable.

Este estay también se puede utilizar para colgar un foque en condiciones metereológicas adversas, que se puede utilizar para inclinarse hacia barlovento cuando la velocidad del viento está muy por encima de los 20 nudos. Esta vela puede incluso hacerse extra fuerte y reducirse al tamaño de un tormentín con una losa de rizo.

En los yates de más de 40-45 pies de eslora diseñados para viajes de travesía largos, cada vez es más común que un estay doble esté permanentemente aparejado. Un rodillo enrollador de génova está preparado para el uso general en el soporte exterior, junto con un foque más pequeño de peso pesado, también con engranaje enrollador, en el soporte interior.

Es importante llevar el foque de tormenta y el tormentín para la seguridad de los yates que navegan en condiciones metereológicas adversas.

Velas a favor del viento

En la última década se ha producido un enorme cambio en la simplicidad de las maniobras de los spinnakers asimétricos y de las velas tipo Code Zero, en gran parte como resultado de los avances en el mundo de las regatas en solitario y a dos manos. Como resultado, ahora es factible equipar incluso a los yates de crucero más pesados con velas eficientes que los mantendrán en movimiento sin tener que recurrir al motor al navegar en condiciones de poco viento.

Los Code Zeros son velas muy eficaces que llegan muy cerca de las velas en aires ligeros, cuando pueden proporcionar suficiente potencia para navegar un yate tan rápido como el viento verdadero. A medida que la brisa aumenta, se pueden utilizar como una vela de mayor alcance, con un ángulo de viento verdadero de 90 grados en 10 nudos o más, y con el ángulo de viento verdadero hasta 130 grados a popa con brisas significativamente más fuertes. Vale la pena señalar que los Racing Code Zeros son una especie de vela de regata más grande que la ideal, por lo que las reglas de clasificación la ven como un spinnaker, en lugar de un génova. Esto, en cambio, puede hacer que las velas de crucero Code Zeros sean más eficientes que las de regata.

Los modernos spinnakers asimétricos tienen una forma muy diferente a las de los antiguos cruceros. Estas últimas eran velas relativamente planas con muy poca superficie que podían proyectarse a barlovento del estay de proa, con el resultado de que se colapsarían detrás de la vela mayor en un alcance amplio y necesitarían ser arriadas para poder participar en una regata.

En aguas tranquilas, las mejores velas asimétricas actuales, sin embargo, se pueden utilizar con ángulos de viento de hasta 150-160 grados, con una proporción significativa de la superficie de la vela proyectada a barlovento del estay de proa. En un mar de recogido no será posible mantener la vela tan estable tan cerca de un recorrido muerto, pero en general sólo se necesita un grátil de unos 10 grados.

No se deje convencer por una tela muy ligera para un spinnaker en un yate de crucero, ya que cualquier cosa por debajo de 0,75 onzas para el nylon ripstop carecerá de resistencia a cambio de la ventaja de ser sólo marginalmente más fácil de rellenar en los aires ligeros. Los tejidos Code Zero son generalmente un material laminado muy ligero, aunque normalmente sólo se utilizan en vientos muy flojos, ya que los ángulos de viento están más adelante y experimentan velocidades de viento aparentes más fuertes.

Tanto los Code Zeros, como los spinnakers asimétricos se pueden montar en un enrollador (normalmente montado en un espiral corto) para facilitar el manejo de la vela. Este equipo incluso facilita las trasluchadas, ya que la vela puede ser enrollada antes de la maniobra y luego desplegada una vez que el barco se ha colocado en su nuevo rumbo.

Un Código Cero,generalmente fijado en un enrollador, puede transformar la experiencia de navegar en un rumbo de llegada en aires ligeros.

Velas para barcos nuevos

La mayoría de los barcos nuevos se venden solo con velas económicas como equipamiento estándar. Éstos son a menudo de un tejido más ligero y de menor calidad que el que usted podría elegir, lo que significa que pierden forma al principio de su vida útil y la vida útil final puede ser decepcionantemente corta. Por lo tanto, siempre vale la pena preguntar al distribuidor sobre las actualizaciones para las opciones de velas o, incluso, pedir un precio para el barco sin velas que le permita elegir su propio fabricante de velas de forma independiente.