Cómo mejorar y actualizar un velero

Los barcos de todas las características tienden a ser embarcaciones de larga duración que necesitan actualizaciones periódicas de equipamiento durante su vida útil.

Esto significa que algunos artículos se desgastarán y que otros se beneficiarán con sus pertinetes actualizaciones, como, por ejemplo, los sistemas más actuales de manejo de velas, navegación y sistemas domésticos. En este sentido, es como vivir en una casa antigua: muchas personas viven en edificios que tienen un siglo y medio de antigüedad, pero que tienen un estilo de la época, pues sus hogares han sido progresivamente modernizados, renovados y adaptados para satisfacer las necesidades de la vida actual.

Para mejorar y actualizar las velas de su barco, siga estos consejos:

  1. Mantenga un control continuado de la batería
    1. Estado de la batería
    2. Entradas de carga
  2. Use un sistema de velas de fácil manejo
    1. Solapamiento de génovas
    2. Code Zeros
    3. Manejo de los spinnakers
  3. Compruebe si es necesario actualizar su sistemas de navegación
  4. Revise su equipamientos de seguridad
  5. Compruebe sus sistemas domésticos

 

Control de la batería 

Esta es la zona que debería actualizarse primero. Aunque las luces LED son mucho más simples que las luces que se usaban antiguamente, los sistemas modernos son más completos y utilizan mucha más energía que hace 20 años. El control de la batería es importante. Aparte de los problemas de fiabilidad y seguridad asociados con el funcionamiento sin carga de las baterías, esto también reduce significativamente su vida útil. Lo ideal es que las baterías no se descarguen más allá del 50% de su capacidad total, lo que equivale a una tensión de reposo de aproximadamente 12,2 V.

Muchos barcos tienen espacio para un panel solar de tamaño decente en el techo del barco.

 

El estado de la batería

Un voltímetro digital proporcionará una guía rápida y muy económica sobre el estado de la batería y es un elemento básico con el que todas las embarcaciones deben estar equipadas. Los monitores de batería más sofisticados proporcionan mucha más información y, por lo tanto, son los preferidos por muchos propietarios de embarcaciones. Sin embargo, deben calibrarse correctamente durante la instalación y recalibrarse a medida que envejecen las baterías.

 

Entradas de carga 

 

 

  • El carga batería  

Suponiendo que las baterías estén en buenas condiciones y tengan la capacidad adecuada, la siguiente etapa es aumentar las entradas de carga. Esto puede lograrse de tres maneras principales. Para los barcos que viven en una marina y, por lo tanto, tienen acceso a la energía de tierra, un cargador de batería de 240V asegurará que las baterías estén bien cuidadas cuando el barco esté en su amarre habitual y cuando visite otras marinas.

Obviamente una fuente de alimentación es el carga batería, elemento de poca utilidad para los yates que viven en un amarre sin electricidad en tierra, especialmente si rara vez permanecen en los puertos deportivos durante el crucero. La mejor solución a este problema es ahora la energía solar, cuyos costes se han reducido enormemente en los últimos años.

 

  • El panel solar  

Los pórticos de popa caros (y pesados) tienden a ser preferidos por los cruceros, de modo que puedan maximizar el área disponible para los paneles solares y mantenerlos tan libres de sombra como sea posible. Sin embargo, para muchas personas un panel de 100W montado bajo la botavara proporcionará un impulso significativo a las entradas de carga, suficiente, por ejemplo, para hacer funcionar un frigorífico bien aislado.

 

  • El regulador de alternador inteligente 

La mayoría de los barcos de vela de menos de 50 pies de eslora todavía están montados con el motor como fuente principal de generación de electricidad. Sin embargo, la opción por defecto es instalar un alternador de estilo automotriz, que sólo proporciona una alta tasa de carga durante los primeros 20 a 30 minutos de funcionamiento. La solución es un regulador de alternador inteligente que continuará a una tasa de carga más alta hasta que las baterías alcancen el 80% de su capacidad. Después de ese punto, se hace cada vez más difícil bombear más carga al sistema, pero un regulador inteligente seguirá acelerando significativamente el proceso.

Cableado Plug and Play para una red de datos electrónicos NMEA200o. Es enormemente más fácil que los múltiples cables requeridos para los protocolos anteriores, lo que hace que la actualización de los sistemas valga la pena.

 

  • El hidrogenerador  

Si aún necesita más entradas de carga, después de haber instalado estos tres elementos esenciales -un cargador de batería, un panel solar montado bajo la botavara y un regulador de alternador inteligente- entonces las opciones tienden a ser más caras y variarán en función del tipo de uso que desee dar al barco.

Para la navegación de larga distancia, usar un hidrogenerador tiene mucho sentido y proporcionará la energía suficiente para hacer funcionar todos los sistemas. Estos varían desde generadores remolcados de la vieja escuela, a dispositivos montados en el espejo de popa, los cuales se usan en las regatas de alrededor del mundo. Las pilas de combustible son dispositivos extremadamente limpios que monitorean silenciosamente el estado de la batería y bombean hasta ocho amperios día y noche cuando es necesario. Sin embargo, son relativamente caros, el metanol muy frío que se necesita no es barato y, además, tienen una vida útil limitada de alrededor de 5.000 horas.

 

  • Las pilas de combustible y el arco solar  

Estos factores tienden a impedir su uso entre los cruceros, pero las pilas de combustible son una de las favoritas para las regatas de larga distancia. En el pasado, los aerogeneradores eran los favoritos de los cruceros, pero tienen la desventaja de que los puertos y playas resguardadas en las que nos gusta fondear no tienen vientos fuertes generalmente. Además, cuando se navega, la mayoría de las personas intentan elegir condiciones de viento a favor o en contra, donde el viento aparente no sea particularmente alto. Como resultado, muchas personas instalan un aerogenerador y descubren que no produce tanta energía como esperaban. Esta es la razón por la que muchos cruceros, especialmente en el Mediterráneo, donde los aires ligeros abundan durante mucho tiempo, terminan instalando un arco sobre el que montar más energía solar.

 

Sistema de manejo de las velas

Normalmente, son muchas las cosas que se pueden hacer para mejorar la facilidad de manejo de la vela de un velero, incluso en yates relativamente nuevos. A menudo, un problema se debe a que los fabricantes tratan de reducir los costes instalando equipos ligeramente pequeños o de baja calidad, omitiendo siempre los controles que facilitan el ajuste de la forma de las velas.

A primera vista esto puede no parecer una preocupación para los yates de crucero, sin embargo, la capacidad de crear fácilmente una forma de vela plana reduce el ángulo del timón meteorológico a medida que el viento se eleva. De este modo, hace que el barco sea más cómodo y más fácil de gobernar.

Aún más importante es ser capaz de rizar fácil y eficientemente. Una persona debe ser capaz de tomar rizos en un yate de 40 a 50 pies en menos de dos minutos. Para la vela mayor hay dos maneras principales de lograr esto: sistemas de una sola línea, o sistemas separados del grátil y de la baluma conducidos de nuevo a las amarras de la bañera. Una alternativa, a menudo preferida por los barcos más tradicionales, es manejar tanto las drizas como las líneas de arrecife en el mástil, lo que tiene el beneficio de minimizar la fricción.

Una persona debe ser capaz de tomar rizos en un yate de 40 a 50 pies en menos de dos minutos.

 

Solapamiento de génovas

En los últimos años, los barcos nuevos han tendido a evitar las grandes maniobras de solapamientos de génovas en favor de un aparejo más dominado por la vela mayor con foques más pequeños que no se superponen. Esto los hace mucho más fáciles de virar, pero también tiene la ventaja de que cuando se navega en ceñida en condiciones más pesadas, la vela de proa sólo requiere un número mínimo de velas y, por lo tanto, sigue siendo razonablemente eficaz. Sin embargo, una génova de arrecife profundo a menudo se establece como un saco. Esto es enormemente ineficiente en términos de barlovento. La solución es un stay de proa interior desmontable que se puede utilizar con un foque más pequeño para condiciones climáticas adversas.

Una desventaja de los foques de palas más pequeñas que no se solapan es que pierden eficiencia rápidamente a medida que el barco se aleja del viento. Esto ayuda a explicar la creciente popularidad de las velas de fácil manejo para alcanzar y navegar a sotavento. Por supuesto, no hay nada que impida que los barcos más viejos y con génovas que se solapan disfruten también de los beneficios de los avances en este ámbito.

 

Los Code Zeros

Los Code zeros son velas muy efectivas de alcance cercano. Son capaces de producir suficiente impulso para empujar muchos barcos, incluso con más rapidez que la velocidad real del viento y tienen la ventaja de estar colocados en un enrollador. A medida que la brisa aumenta, se pueden utilizar como una vela de mayor alcance, con un ángulo de viento verdadero de 90 grados en 10 nudos o más, y con el ángulo de viento verdadero hasta 130 grados a popa con brisas significativamente más fuertes. Las reglas de regata significan que los Code Zeros para los barcos de regata tienen que cumplir unos requisitos arbitrarios que permiten ser clasificados como spinnakers, lo que los hace más grandes de lo óptimo, especialmente en las embarcaciones de regatas. Irónicamente, esto significa que los Code Zeros de crucero tienden a ser velas más eficientes, más fáciles de colocar y con una mayor longevidad.

 

Manejo de los spinnakers 

Los spinnakers asimétricos de hoy en día tienen una forma muy diferente a las antiguas velas de crucero de la vieja escuela. Estas últimas eran velas de corte plano con muy poca superficie que podían proyectarse a barlovento del stay de proa, con el resultado de que se colapsarían detrás de la vela mayor en un amplio alcance. Sin embargo, una buena asimetría tiene potencial para ser utilizada en ángulos de viento reales tan profundos como 150-160 grados, incluso cuando se maneja con un piloto.

Trasluchar es la causa de muchos problemas de manejo del spinnaker. Sin embargo, si la vela está puesta en un furler, puede ser enrollada antes de la maniobra y luego reajustada una vez que el barco se haya colocado en su nuevo rumbo después de trasluchar la vela mayor.

Cuando las velas están profundamente rizadas, la génova se mantiene eficiente.

 

Sistemas de navegación

Hay pocas cosas que datan y que, generalmente, son respetables más rápido que la electrónica envejecida. Las pantallas de instrumentos actuales, los pantalla multifuncionales (MFD), los trazadores de gráficos y los sistemas como el Sistema de Identificación Automática (AIS) son en general una gran mejora con respecto a los modelos anteriores, en términos de fiabilidad, claridad y facilidad de uso.

Afortunadamente, el ritmo de cambio se ha ralentizado, lo que hace posible adoptar una visión a largo plazo sobre la actualización de los equipos. Ciertamente no me arrepiento de nada después de haber quitado todo el equipo de la década de los 90 en mi propio barco hace cinco años y de haberlo reemplazado por un sistema totalmente nuevo. Aunque muchos de los productos específicos que instalé ya no están a la venta, los modelos posteriores sólo ofrecen beneficios mínimos y es fácil ver que el sistema no quedará obsoleto ni siquiera dentro de otros cinco años.

La facilidad de instalación, mantenimiento y solución de problemas de un sistema NMEA2000 o de una versión patentada compatible con el fabricante, aumenta el atractivo de reemplazar los sistemas más antiguos en su totalidad, en lugar de un enfoque fragmentario para reemplazar elementos individuales cuando fallan.

 

Equipamiento de seguridad 

Esta es otra área que ha cambiado mucho durante la última década. Esto significa que, si usted no ha revisado en los últimos cinco años el equipo de seguridad que su barco lleva, ahora es el momento de hacerlo.

Gran parte del mérito de las mejoras en el equipamiento disponible debería ir a las empresas del sector náutico que han perseguido sin descanso el desarrollo de productos para ofrecernos chalecos salvavidas más cómodos y eficaces, radiobalizas de emergencia (EPIRBs) de bajo precio y balizas de localización personal (PLBs), junto con una serie de otros desarrollos. Estos incluyen unidades personales de Sistemas de Identificación Automática (AIS) que se instalan dentro de los chalecos salvavidas, con algunos modelos diseñados para activarse automáticamente cuando la chaqueta se infla. Luego transmiten una señal con una posición GPS, que se muestra como un icono específico de MOB en cualquier pantalla multifunción (MFD) o Chartplotter (aparte de algunos modelos más antiguos) interconectado con un receptor Sistema de Identificación Automática (AIS). Todos los barcos con problemas son alertados del incidente y podrán ver exactamente dónde está la víctima en la pantalla, incluso cuando se aleja de su posición inicial.

Sistemas domésticos 

En general, no hay muchas cosas -en términos de equipamiento doméstico- que hayan cambiado en las últimas dos décadas. Los frigoríficos, las bombas de agua y los sistemas de calefacción, por ejemplo, funcionan todos de la misma manera y con los mismos principios. En conclusión, si el equipo doméstico que usted tiene funciona bien, no tiene sentido actualizarlo.

La excepción más obvia a todo esto es la iluminación, ya que con la llegada de las bombillas LED sí que se ha avanzado en este ámbito. Estas bombillas son asequibles y consumen menos del 10% de la energía que consumen los modelos más antiguos. Pueden usarse durante largas tardes abordo sin que se agoten sus baterías. Otra mejora común es mejorar el aislamiento de los frigoríficos. En el pasado, los constructores de barcos han sido poco eficientes en este aspecto, lo que ha dado como resultado unidades que consumen una cantidad innecesaria de energía. Idealmente deben estar alrededor de cuatro pulgadas de instalación alrededor de la unidad y el compresor debe estar ubicado en algún lugar con un buen flujo de aire para ayudar con el enfriamiento.

Los frigoríficos a menudo se benefician de un aislamiento adicional.

 

La instalación de depósitos de agua adicionales puede suponer un gran beneficio, ya que puede conseguir mucho más tiempo de autosuficiencia de agua mientras se navega. Se pueden obtener fácilmente de proveedores especializados en tamaños y formas personalizadas y se fabrican con un plástico resistente prácticamente indestructible.

Rupert Holmes tiene más de 70.000 millas de experiencia en cruceros y regatas en alta mar, en aguas que van desde el Mar del Norte, hasta el Océano Antártico y el Cabo de Hornos. Escribe sobre todos los aspectos relacionados con la propiedad de embarcaciones y los viajes marítimos, incluidos los destinos, la náutica y el mantenimiento, así como la realización periódica de pruebas de embarcaciones nuevas y de equipos. Actualmente navega unas 5.000 millas al año y en las últimas dos temporadas ha navegado desde el Reino Unido a las Azores, además de ganar su clase en la Round Britain and Ireland Race 2014 a dos manos. También es propietario de dos yates, uno en el Mediterráneo y otro en el Reino Unido.